Planeación Estratégica, Sostenibilidad Empresarial

¿Qué es Economía Circular? Y, ¿cómo aplicarla en las empresas?

Publicado em 26 de agosto de 2022

En tan solo un año, la humanidad entera es capaz de generar 11,200 millones de toneladas de basura, lo suficiente como para llenar 822 mil piscinas ¿te imaginas? En tan solo el 2021, Latinoamérica generó 216 millones de toneladas de desechos y se estima que, en los últimos 8 años, la cantidad aumentó un 10.8%, por lo que la pandemia no ayudó tanto como creíamos.  

Sin mencionar que, se estima que para el 2050, estas cifras podrían aumentar en un 70%, convirtiendo nuestro planeta en un ecosistema con falta de recursos, pero con desechos de sobra. Ahora bien, nuestra intención de abordar estas cifras no es para alarmarte, porque sin duda, esta información se podría consultar desde cualquier medio de comunicación.  

Nuestra intención más bien es analizarlo desde la perspectiva de las empresas y las industrias y buscarle una respuesta a preguntas claves que podrían definir el futuro y las tendencias económicas, por ejemplo, ¿cómo es que la cantidad de desechos en aumento afecta a la economía y desarrollo de toda América Latina?  Y ¿Cómo es que estas cifras nos demuestran que nuestro estilo de vida y economía actual es insostenible a largo plazo? ¿Cómo es que esto impacta en las operaciones y desarrollo de las empresas? Y lo más importante: ¿Cuál sería la solución a ello?  

Pues bien, todo señala que la Economía Circular se trata de una nueva propuesta alternativa y favorable tanto para las empresas como para el planeta a largo plazo y aquí te contamos el por qué y cómo aplicarla en el mundo de los negocios:   

¿Qué es la Economía Circular?  

 

La Economía Circular consiste en nuevo sistema económico que propone modelos de producción y consumo más responsable y sostenibles a largo plazo funcionando de manera cíclica, es decir, la etapa de producción, consumo y reciclaje utilizan mismos materiales que son rediseñados, readaptados y reutilizados, cumpliendo con la calidad necesaria para un mayor periodo de vida de los productos.   

Este nuevo modelo económico busca imitar lo que la naturaleza nos ha demostrado por tanto tiempo: que las etapas deben funcionar de manera cíclica para mantener un sistema sostenible. Por ejemplo, la naturaleza se encarga de absorber los mismos desechos para un nuevo recurso.  

que es economia circular-1 

Imagínate lo beneficiosos qué sería si lo que hoy desechamos se convierte en recursos para el futuro, eso sin duda, impactaría en el ciclo de vida de un producto y en la cantidad de desechos inservibles que hoy en día solo continúan en aumento.  

Sin mencionar, que esto trae consigo mayor ahorro e innovación en las empresas y por consecuencia, en la economía de cada país… 

 

Objetivo de la Economía Circular  

 

El objetivo de la Economía Circular no solo consiste en la reducción de desechos a nivel mundial, también se centra en repensar el sistema y proceso operativo que hoy en día es utilizado por las empresas, planteando una propuesta que garantice que los recursos actuales puedan perdurar y así dar continuidad a la disposición de estos para las industrias y la población.  

Es a través de etapas cíclicas que la Economía Circular nos propone pensar más allá del consumismo convencional en el que las industrias extraen recursos de la naturaleza que pasan a refinería, fabricación y ensamblaje para que la sociedad adquiera y posea productos que en un corto periodo de tiempo, serán desechados para nunca volver a ser utilizados o aprovechados.    

Por ello, la Economía Circular se enfoca en darle un giro a este proceso, dándole mayor importancia a la calidad y vida útil que el mismo producto en sí. Puede sonar como una utopía, pero es real y la Unión Europea ha sido el principal promotor de este modelo.  

El objetivo de la Economía Circular se resume en modificar los procesos de fabricación actuales, creando productos fabricados con piezas de calidad y durabilidad que no necesiten ser desechados, sino más bien ser nuevamente ensamblados o actualizados para continuar dando uso al mismo producto con nuevas adaptaciones necesarias.  

Por ejemplo, si pensamos en el ciclo de producción y vida de una computadora, con la Economía Circular entonces los fabricantes y productores tendrían que enfocarse en mejorar e innovar en la durabilidad de estos equipos de manera que, cuando sea necesario, solo baste con cambiar un chip o algunas piezas para que continue funcionando, sería algo parecido a lo que sucede con los autos, que los llevas a un taller mecánico, cambian las piezas necesarias por unas nuevas y ya está, tu auto puede seguir llevándote a todos lados.  

 

Principios de la Economía Circular  

 

Desde la perspectiva empresarial, es importante entender que la economía actual no solo implica demasiados costos y recursos, si no que también nos está alejando más del usuario, pues el fabricar, producir y distribuir productos con corto periodo de vida, no está pensado ni preparado para que el usuario aproveche al máximo lo que consume, volviendo incluso más inestable la lealtad de los compradores con las marcas.  

Sin embargo, los principios de la Economía Circular, no solo se enfocan en el usuario como una identidad individual, si no como una sociedad en donde las empresas, desempeñan un rol muy importante para cambiar el uso de recursos finitos (materias primas naturales) y, en consecuencia, para el futuro de todo el planeta. 

Para entender cómo este tipo de economía lograría un impacto positivo en el planeta, conozcamos sus 3 principios básicos en los que se fundamenta:  

Preservar y fortalecer el capital natural

En los últimos dos años, numerosos países han estado enfrentando graves sequías y esto es un claro ejemplo en cuanto al uso de capital natural, en este caso, se trata del agua, pero lo cierto es que este es tan solo uno de los tantos recursos no renovables que ¡se están agotando!, por lo que el primer principio se centra en enfrentar la realidad de nuestros recursos y los cuidados que necesita para preservarlos.  

Optimizar el rendimiento de los recursos 

Este principio no solo se enfoca en los recursos naturales, sino también en los recursos que son utilizados a lo largo del proceso de producción de los productos, mejorando la calidad para garantizar un proceso de reutilización, reparación y reciclaje.   

Esto incluso puede traer un significativo impacto en los costos de producción para las industrias y grandes empresas.  

 Impulsar la efectividad de los sistemas de producción y uso 

Cuando hablamos del actual modelo económico, sabemos que este involucra muchas etapas en el proceso de producción y fabricación. La primera etapa es la extracción de recursos naturales, que luego pasan por refinerías, luego continua en fabricación y finalmente ensamblaje, pues bien, piensa que cada una de estas etapas involucra enormes cantidades de producción de Gases de Efecto Invernadero (GEI) y por consecuencia, contaminación.  

Por lo que el tercer principio se enfoca en pensar en el impacto que la producción genera al medio ambiente y los diversos ecosistemas para que estos sean frenado y revertidos.  

 

Modelo de la Economía Circular  

 

Aunque el ciclo general de la Economía Circular en sí es adaptable para cualquier tipo de empresa o modelo de negocio, siendo este, uno de sus principales beneficios, la WBCSD (World Business Council for Sustainable Development) presentó en el Foro Mundial de Economía Circular los 5 modelos de negocio para implementar sistemas de este tipo de Economía en las empresas y así, más organizaciones puedan sumarse: 

economia circular vs economia lineal

 
Abastecimiento y suministro circular:  

Uso de energías renovables o insumos completamente reciclables o de base biológica para procedimientos generales y de producción en las compañías. 
 

Recuperación de fuentes y recursos: 

Recuperación de material y recursos útiles de materiales, subproductos o residuos ya existentes.  

 
Extensión del ciclo de vida de productos: 

Los negocios precisan entender cómo extender el ciclo de vida de los productos a través de reparación, actualización y reventa, usando la innovación y diseño de producto como pilares para lograr esto.  

  
Plataformas de intercambio:  

Esto se centra en conectar los usuarios del producto a otros usuarios para fomentar el uso compartido, el fácil acceso o la propiedad para aumentar el uso de cada producto.  
 

Productos como un servicio:  

Comenzar a descartar le propiedad de los productos y comenzar a ofrecer acceso pagado a ellos, permitiendo que las compañías puedan mantener los beneficios de la producción con materiales o recursos circulares.  

Innovando e incursionando en estos cinco modelos de negocio es que las empresas pueden comenzar a su recorrido dentro de la Economía Circular que les permitirá obtener múltiples beneficios como:  

 

Beneficios de la Economía Circular  

 

Desde hace algún tiempo, ya hemos escuchado que adaptar estrategias con responsabilidad ambiental, traería numerosas ventajas para las industrias y economías, un claro ejemplo son las Estrategias ESG, que inclusive está despertando una nueva ola de incentivos internacionales para las empresas.  

Y cuando hablamos de Economía Circular, esta no se queda atrás, ya que se caracteriza por aportar beneficios sociales y económicos, además de los ambientales, pues además de aportar en la neutralidad climática, este tipo de economía traería significativos ahorros en costes de producción para las compañías y, en consecuencia, a los consumidores, tales como: 

Reducción de Residuos 

Comencemos por lo que quizás sea obvio, pero la Reducción de Residuos no solo es un beneficio para el medio ambiente, pensemos en el paso previo a eso.  

Con la Economía Circular, las compañías reducirían de la misma forma sus producciones y en consecuencia, sus desechos y residuos, hallando un manejo más responsable para eliminar o deshacerse de estos.  

Y finalmente, cuando los productos lleguen al consumidor, garantizarán que los residuos también disminuyan.  

Ahorro de recursos  

Este es uno de los beneficios más relevantes para las empresas, pues la Economía Circular impactaría directamente en el uso de recursos naturales y energías, lo que además traería un ahorro significativo de costes para las empresas.  

Reducción de GEI 

Se estima que a través de la Economía Circular, se podría alcanzar una reducción en la producción de GEI (Gases de Efecto Invernadero) hasta en un 30%.  

Claro que, para aumentar este porcentaje, es necesario adoptar otras prácticas sostenibles en la vida diaria.  

Innovación y Ecoeficiencia 

Garantizar mayor calidad en los productos, guiará a las empresas por un nuevo camino de innovación para todo el proceso de producción hasta el resultado final.  

Esto traería nuevas tecnologías y uso de energías sostenibles que garanticen el desarrollo de las compañías.  

Recordemos que el ciclo de vida de un producto no termina cuando llega al consumidor, es necesario hasta repensar qué sucede con todo el material utilizado para su presentación como cartones, envolturas, etiquetas, plásticos, etc.  

Generación de Empleos y oportunidades 

Aunque la digitalización y la tecnología son los caminos adecuados para adoptar una Economía Circular, también significaría abrir más áreas de empleos y oportunidades de manera local para cada país.

  

¿Cómo se aplica la economía circular en las empresas? 

 

Incorporar la Economía Circular en las empresas, precisa del mismo nivel de compromiso, planificación y análisis que tomamos para cualquier otro tipo de estrategia corporativa que pueda impactar en los resultados y desarrollo de toda la compañía.  

Para iniciar este proceso de incorporación se recomienda que el primer paso se enfoque en realizar un análisis de riesgos empresariales, con la finalidad de identificar los riesgos actuales que la empresa enfrenta y que podrían estar relacionados con el modelo actual de Economía Lineal. 

Esto permitirá identificar de manera objetiva las estrategias necesarias para adaptar la Economía Circular y asimismo, para que estos sean alineados a los propósitos y resultados esperados al respecto.  

Como en toda nueva estrategia incorporada en una compañía, el nivel de compromiso del Consejo de Administración (Conocido en otros países como Junta Directiva o Directorio), será imprescindible para sus resultados y ejecución. Por lo que la incorporación de esta economía debe ser pensado y discutido por los consejeros y directores, una vez que cuenten con la información necesaria.  

Finalmente, la incorporación deberá ser planificada, ejecutada y revisada de manera constante por un área responsable. Sin mencionar  que la comunicación y difusión de las novedades al respecto, será importante para sus resultados y el conocimiento de los stakeholders (grupos de interés) de tu empresa.  

Para garantizar un apropiado análisis y entender si la empresa está preparada para incorporar esta nueva economía, es necesario considerar dos metodologías y herramientas que ayudan a trazar un camino aacesible y simple para ello.  

Gobierno Corporativo  

 

¿Cuál es el nivel de madurez del Gobierno Corporativo en tu organización? ¿Cómo se mantienen actualizados y preparados los miembros del Consejo? Las respuestas a estas preguntas podrían proporcionar una visión general para entender si es un buen momento para incorporar o modificar procedimientos actuales de una organización.  

Pues la solidez de tu Consejo de Administración no solo es clave para incorporar la Economía Circular, es clave para el constante desarrollo de tu empresa. Ya que el Gobierno Corporativo se fundamenta en la transparencia y en un proceso más preparado para la toma de decisiones de una organización. 

Si te gustaría entender cómo garantizar el proceso de transparencia, comunicación y la alineación de propósitos y seguimiento de compromisos y proyectos entre el Consejo de Administración y los Comités, te invitamos a conocer nuestro el Portal de Gobierno Corporativo Atlas Governance, la herramienta indicada para mejorar las prácticas de Gobernanza en tu organización.  

 

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Responsabilidad Social Empresarial 

 

La Responsabilidad Social Empresarial beneficiaría el punto de partida de tu organización para incorporar la Economía Circular. Cabe destacar que actualmente, las tendencias empresariales se inclinan por incluso complementar las estrategias de RSE con la incorporación de los Criterios ESG, estos son una herramienta extrafinanciera que aumenta la sostenibilidad en las empresas, disminuyendo los riesgos y aumentando el desarrollo y perdurabilidad de las organizaciones.  

Por lo que además de ser un beneficio para el futuro del planeta, se han convertido en criterios que los inversionistas utilizan para entender el potencial de las empresas.  

 

Adoptar nuevas estrategias pensadas en el futuro del planeta son algo más que una tendencia, esto podría significar la garantizar la perdurabilidad de tu organización, pues no incorporarlas podrían dejarte en desventaja a comparación de competencias en el mercado y ante los ojos de los grupos de interés como inversionistas y consumidores.   

Desde hace tiempo, sabemos que para construir un futuro sostenible para todos, todos necesitan contribuir y cooperar en el mismo objetivo. ¿Qué sucedería si no adaptamos estas nuevas corrientes? 

Se estima que para el 2030, la población llegará a 9 mil millones de personas, imagínate que, si actualmente no hay suficientes recursos para proveer a toda la población, si continuamos por el mismo camino, probablemente el 2030 no pintará un buen panorama ni para las empresas ni para la sociedad.  

Sin duda, el camino adecuado es la innovación y el replantear los sistemas actuales de operación consumo y servicio.  

¿Nuestra información te ayudó?  

Déjanos tus comentarios, sugerencias o preguntas por aquí y no olvides seguirnos en redes sociales para saber más sobre cómo mejorar el Gobierno Corporativo y las Estrategias Empresariales que contribuirán en el desarrollo de tu empresa.  

 

 

Publicado por Ana Guzmán